天下東西一大抄?談創意發明背後的秘密

筆者由細到大都羨慕有些創意爆燈的人,創作時經常靈感滿載,只要靈機一觸,所有問題彷彿迎刃而解。可是,靈感真的是憑空而來的嗎?

天下東西一大抄?談創意背後的秘密

談到創意,會使人聯想起一閃而至的靈感,只要大腦突然「叮」一聲,卡在樽頸的難題彷彿迎刃而解。創意經常和靈感連上關係,甚至畫上等號。然而,你有否想過,看似突如其來的靈感,其實來得並不突然?

以創意改變世界的蘋果教父Steve Jobs,曾在1996年的採訪中說道:「創造力就是把事情連結起來。當你問有創意的人他們是怎麼辦到的,他們會感到有點心虛,因為他們並不是真的在『發揮創意』,他們就只是看到了某些東西並把他們連結起來。」

這句說話可能會讓不少人失望,連世上其中一個最有創意的人也這樣說,難道真的就沒有原創這回事嗎?當然這可能是Steve Jobs謙虛的說法,但不得不承認的事實是,許多優秀的作家、藝術家或是科學家的靈感來源,往往來自記憶:也許是自身經歷、也許是過往接觸過的知識,不管從什麼方式獲得,知識都是創作的必需,要依靠長時間的累積,無法速成。

Photo Credit: LifehackPhoto Credit: Lifehack

把知識連結起來就是創意

說穿了,創意這回事就是「天下東西一大抄」;那為什麼有些人總是比其他人更有創意呢?

Steve Jobs將這個現象解讀為經驗的累積。他認為,從知識到創意,靠的是將每個知識視為一個點,能穩步地將想法與知識做出連結的祕訣就是經驗。某些人之所以能輕鬆產生連結,是因為他們擁有更多的經驗,或者他們比起其他人更懂得去運用過去經驗。

Photo Credit: Hugh MacLeod

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那麼,有什麼方法可以提升自己產生連結的能力?Steve Jobs 二十一歲的印度之旅啓迪他的禪定習慣,他的辦公室大概有二千多呎,裡面幾乎什麼都沒有,房中間只有一個用來打坐的座墊。他每天習慣禪定已經多年,他不諱言禪定有助他運用過去的經驗產生連結。

過往不少經驗告訴我,其實在越有壓力的情況下越難產生好的連結,反而在洗澡、跑步運動、散步、睡覺前及剛起床等時候,越感受不到壓力時間,越可能有源源不絕的靈感,得到意想不到的收穫。Woody Allen的電影《情迷羅馬》講述一名歌唱家只能在洗澡時唱出水準,的確,洗澡時靈感總是特別多,可是這些想法往往很快就被忘掉。不要期望你的大腦能記住所有事情,動手記下腦中閃過的點子或想法,甚至可以在洗澡的時候這麼做,這將有助於日後進行連結!

把創意實驗起來就是發明

將知識演化為創意,但距離真正的發明仍有段距離。雖說天下東西一大抄,但同樣是「抄」,也有高明和不高明之分,最大的分別就在於「實驗」。

當一件發明品面世,外人只看到最後的成品,看起來好像毫不費力,但這其實是背後花了許多努力、做了無數個實驗的成果。Steve Jobs當日研發iPhone,也經歷多個Prototype才正式面世;每項發明的背後,都經歷過一系列的開發測試,無數的失敗,不斷微調、作出改善,力臻完美。

筆者其中一間最為欣賞的公司是以發明創新舉世知名的3M (Minnesota Minning&Maunfacturing Company,明尼蘇達礦業製造公司)。1968年,在3M公司的實驗室裡,一位名叫Spencer Silver的員工終日埋首於工作,希望發明出一款超強力黏劑。諷刺的是多次實驗完成後卻發現此產品竟比一般黏貼劑還不黏、輕輕一撕就會掉下來;就原先所設定的目標來說,這款黏貼劑幾乎是完全失敗之作!直到五年後,3M的另一名員工Arthur Fry參加了內部分享講座得悉了Silver的失敗發明。在之後的某個週日,Fry在教堂裡唱詩歌時,為了方便看歌詞,他在書裡夾了張紙條;只不過,那張紙條卻總是滑下來。那一瞬間,Fry的腦裡靈光一閃,他回去試著在紙上塗了一些Silver的的黏劑後,不僅成功固定了紙張,在撕下紙張時更不會造成任何痕跡。 它就是在今天深受歡迎的便利貼(Post-it®)的前身!事實上,類似的創新發明小故事在3M企業裡頭多不勝數;例如,為了幫助汽車工人分隔兩種烤漆顏色而發明的思高牌(Scotch®)隱形膠帶、從發現人工皮醫療產品貼在傷口上會好得更快而創造出來的Nexcare痘痘貼…等,都是3M以「創意實驗起來就是發明」為經營理念的最佳案例。

Post-it founders

Spencer Silver & Arthur Fry

千呼萬喚,在一片爭議聲中,Instagram最近終於推出廣告產品,卻不是所有用戶都看到,原來這又是Instagram進行的一個巨型A/B Test實驗!現時全香港約130萬Instgram用家,只有約60萬人看到廣告,目的就是要比較有看到廣告與沒有看到廣告的用家的分別,使用習慣有否改變,繼而作出相應調整,可見實驗對一件產品的必要性。

從CRM 1.0到Social CRM

從事CRM工作10年期間,筆者一直有個疑問:是否一個人在品牌花的錢愈多,就代表他的影響力愈大?直至社交媒體的興起,衍生出Blogger等形形色色的Key Opinion Leaders,影響力不再局限於消費能力,是傳統企業難以量化的。這啟發到我將Social與CRM結合,幫助企業運用Social、Mobile和Big Data作更緊密的顧客連繫。

本公司成立的Fimmick CRM,就是這個想法的成品。回想這兩年的籌備過程,也經歷過無數Trial and Error的經驗,經過不同實驗、嘗試,我們才達至共識,將影響力定義為RFM(recency、frequency及monetary value)和VAS(viral power、activeness及sentiment)的結合,這樣品牌就能有效地從不同種類的顧客中辨認出最具影響力的KOL了。

其實,即使發明面世後,也不代表可以鬆懈,內部的數據持續更新,帶來洞見、改進和調整的空間,每天都有新的挑戰。創新本身就是一個充滿活力的實驗過程,絕不容許停步!